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Le silence

Dans de nombreuses cérémonies, il est presque devenu un rituel que de demander "le silence", cette fameuse minute qui serait alors comme une communion de l’assistance, une manifestation de respect, comme si cela devait démontrer à quel point l’objet de cette minute d’absence de bruit résumait une vie et marquait la séparation entre le monde des vivants et celui des défunts. Le silence absolu est une illusion, car quasiment impossible à obtenir, sauf à être dans une chambre sourde qui occulte tous les sons, mais vous renvoie à vos propres battements de cœur ou votre respiration. Où que nous soyons, il y a toujours une présence sonore, que ce soit le vent dans les feuillages ou les vagues mourantes sur la plage, comme d’infimes témoins de vie. Les seuls qui ne font pas de bruit sont ceux que nous accompagnons pour leur dernier voyage.

Le silence a cependant des vertus. Il favorise la concentration, mais également le détachement, appelé alors "méditation". Il nous renvoie à nous-même, nous permet d’affronter nos contradictions voire nos peurs, en toute sérénité et conscience. Il a un effet apaisant en diminuant le niveau de l’hormone du stress, le cortisol. La pratique de la méditation est aussi ancienne que le monde, se traduisant de différentes façons selon les courants religieux. L’étude contemporaine des neurosciences met en lumière les effets positifs du silence, comme la créativité, mais aussi l’écoute, ce qui peut sembler paradoxal.

La méditation favorise également le développement d’un troisième réseau, celui de la "saillance", parfois appelé "réseau réticulé activateur", qui réoriente l’activité mentale vers ce qui est important. Ainsi, faire silence peut se révéler en certaines circonstances une fantastique manifestation de réprobation face à un gouvernant. Dans l’épisode du retour de Varennes de Louis XVI en 1791, celui demandé au peuple au passage du roi fugitif marque un renversement de la hiérarchie politique. S’abstenir d’acclamer le roi fut un acte de censure : "Le silence du peuple est la leçon des rois", a-t-on coutume de dire depuis.

Il peut aussi en certaines circonstances être une manifestation de déni. Un accusé mis en cause devant des preuves formelles de son crime se mure dans le silence. En psychanalyse, il est parfois considéré comme une forme d’autocensure. Une thérapie fondée sur la parole est alors proposée dans laquelle l’absence de celle-ci est une des expressions de la résistance inconsciente de l’analysant à l’évolution thérapeutique. Le silence et le bruit sont le ying et le yang de nos existences. Des manifestations tellement contraires, et pourtant si semblablement familières.

En musique, il est, comme dans une conversation, une forme de ponctuation, une pause ou un soupir qui va contraster le propos, lui donner une forme de relief, une couleur particulière. Sacha Guitry soulignait avec le talent et le phrasé si spécial qu’on lui connaît : "Ô privilège du génie ! Lorsqu’on vient d’entendre un morceau de Mozart, le silence qui lui succède est encore de lui".

En conclusion, ayons en mémoire les leçons apprises de ceux qui nous ont précédés et qui pour certaines d’entre elles insistaient sur cette précaution : "Avant de parler, tourne ta langue sept fois dans ta bouche", une façon d’observer et d’apprécier le silence avant de le rompre… Souvent une méditation salutaire permettant ensuite de contribuer à un dialogue de façon enrichissante, précise et pertinente… En évitant que nos paroles se résument à un bruit inconsidéré mais que celles-ci deviennent, à juste titre, la plus belle musique de nos âmes.
 
Maud Batut
Rédactrice en chef

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