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VarAzur Funéraire est une entreprise indépendante, adhérente au GOFI, implantée dans plusieurs villes du Var : à Cogolin, La Londes-les-Maures, Cavalaire-sur-Mer, Le Lavandou, Sainte-Maxime et Gassin. En 12 ans, Rodolphe Épineau, son fondateur, a su insuffler la passion du service à son équipe et installer une réputation sans faille.
Le secret ? Mettre en place le juste prix de la dignité, et apporter ainsi aux familles une réelle qualité de service ainsi qu’un accompagnement loyal pour l’ensemble du parcours funéraire. Entretien…
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Résonance : Rodolphe Épineau, vous avez vécu douze années intenses pour VarAzur Funéraire, me semble-t-il ? 

Rodolphe Épineau : Oui, c’est exact, une création d’entreprise est toujours un grand moment de passion, le début d’un grand amour. Le rôle du chef d’entreprise est de ne pas laisser s’éteindre la passion, mais de l’entretenir. Nous avons créé trois structures, et avec le temps six agences. Maintenant, tout est réuni au sein d’une holding : "Var Azur Funéraire".

Le Var est géographiquement une région privilégiée pour le climat, nous sommes sur la Côte d’Azur, un bassin de population en constant développement, des paysages somptueux, des lieux de villégiature réputés tant en France qu’à l’étranger. Les opérateurs funéraires sont nombreux, et certaines grandes enseignes nationales sont souvent originaires de la région. Ce n’est pas un hasard. La concurrence est présente et c’est pour nous un motif supplémentaire de viser l’excellence au niveau de nos services. Nous sommes présents à chaque étape du parcours funéraire et nous apportons un service complet, incluant notamment les travaux de marbrerie de même que la prévoyance funéraire.

R : Pouvez-vous nous détailler vos services funéraires ?
 
RE : Nous avons créé une chambre funéraire à Cogolin, trois salons de recueillement, mais également une structure technique avec trois cases réfrigérées positives ainsi qu’une négative. Nous ne disposons pas de salle de cérémonie, celle-ci s’opérant majoritairement sur le lieu de culte, mais aussi autour de la sépulture lors des inhumations ou au crématorium.

Nous sommes en charge et habilités pour l’ensemble des opérations funéraires. Nous avons également la capacité de réaliser nous-mêmes les soins thanatopraxiques, et faisons appel à des services extérieurs le cas échéant. Notre effectif est de douze personnes, mais celui-ci peut être augmenté en fonction des besoins spécifiques.

Nous effectuons bien évidemment les transports de corps avant et après mise en bière, l’ensemble des formalités administratives, de même que les rapatriements de corps vers l’étranger. Nous nous efforçons d’être efficients tout au long de la chaîne funéraire, de la prise en charge jusqu’à la marbrerie. Les familles apprécient le fait d’avoir un seul et même interlocuteur, un véritablement accompagnant qui conseille et sait rester discret, de l’organisation complète des obsèques aux demandes de prévoyance funéraire.

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La fourniture de produits funéraires de qualité est essentielle. Nous collaborons depuis de longues années avec Les Menuiseries Ariégeoises pour les cercueils et capitons, et nous sélectionnons nos partenaires sur des critères qualitatifs mais également de savoir-être.

D’un point de vue technique, nous effectuons l’ensemble des travaux de terrain, creusement, pose de caveaux et de monuments. Nous disposons des moyens techniques adaptés, mini-pelle, engins de levage, pour des interventions en sécurité et qualitativement conformes aux exigences des familles. Nos véhicules de cérémonie sont des VITO Mercedes et, pour les transports, nous utilisons un Fiat Talento et un véhicule Renault.

Pour la partie organisation des obsèques, nos personnels disposent d’une solide formation que nous complétons régulièrement par des formations continues. Je crois beaucoup à l’émulation de la base, et nous apportons ainsi de belles opportunités de carrière à des personnes motivées et ouvertes. La prévoyance funéraire est également un secteur en développement constant et nous mettons en œuvre de nouvelles expertises sur ce domaine avec le concours de FAPE Obsèques, le réassureur de VarAzur Funéraire.

R : Vous êtes adhérent au GOFI (Groupement des Opérateurs Funéraires Indépendants), quelle a été votre motivation pour rejoindre le GOFI ? 

RE : Je suis un GOFI de la première heure, car je suis convaincu de la pertinence de notre association d’opérateurs indépendants. Depuis la libéralisation du secteur en 1993, notre profession a vu l’arrivée de grands groupes ou enseignes qui ont tous réalisé une très forte croissance externe. Le paysage funéraire en a été totalement bouleversé. La création du GOFI s’est effectuée parce qu’il était indispensable de faire entendre la voix des opérateurs funéraires indépendants.

Cette volonté de rééquilibrage était indispensable pour être des interlocuteurs représentatifs auprès des pouvoirs publics, mais également des tiers assurantiels. Pour ma part, je me suis fortement investi dans le GOFI au niveau de la présidence de la région Sud-Est mais également du conseil d’administration national. Informaticien de formation, j’ai mis mon expertise au service de l’intérêt général associatif, à l’instar de mes collègues du bureau.

Depuis, mon entreprise a imposé de ma part une plus forte présence, je continue mon action au sein du GOFI et, fort heureusement, en grandissant, d’autres maillons de la chaîne sont venus apporter leur concours à la mise en place au niveau national du premier groupement des opérateurs funéraires indépendants.

R : Quels sont pour vous les atouts du GOFI ? 

RE : Le GOFI est une pépite, car il respecte le principe d’indépendance de ses adhérents. Nous sommes tous très attachés à cette indépendance. Le Groupement apporte une interface de dialogue très crédible avec les pouvoirs publics ainsi qu’avec les partenaires financiers de la filière. D’autre part, le rassemblement d’entreprise de même vocation permet de référencer des partenaires à l’interne, d’échanger sur des problématiques communes et de rechercher des solutions respectueuses des intérêts de tous.

Il faut avoir conscience que les indépendants du funéraire représentent une majeure partie des opérateurs du territoire national et que, désormais, cet effet de levier fait entendre sa voix avec sagesse dans les débats, force de proposition dans l’action et beauté d’un ensemble homogène et structuré. Notre responsabilité de dirigeants est de créer du sens dans un domaine contextuel où la concurrence est très présente, souvent hétérogène, et où les familles se doivent d’être replacées au centre du dispositif.

Une prestation obsèques n’est pas qu’une donnée financière, c’est avant tout un rapport humain de confiance pour la famille, une prestation et un conseil loyal à apporter, une qualité en constante évolution positive à bâtir. Pour atteindre cet objectif qui se déplace comme une ligne d’horizon, nous devons échanger avec nos partenaires, développer des perspectives de carrière pour nos personnels, maintenir notre degré de qualité par des programmes reconnus de formation, apporter des outils de gestion et de prévision contemporains et performants, s’imposer comme des acteurs majeurs et incontournables de la branche, mettre en œuvre les outils de transmission du savoir-faire.

Tel est le rôle du GOFI, les clés de sa réussite. Cet ensemble d’actions repose avant tout sur la garantie de l’indépendance de ses membres, une indépendance qui se conquiert chaque jour. Effectivement, avec Rodolphe Épineau, la passion et le combat de la dignité sont des valeurs essentielles communes au GOFI, et il sait faire passer les messages.
 
Jérôme Maniaque

Résonance n° 171 - Juin 2021

Instances fédérales nationales et internationales :

CPFM - Confédération des Professionnels du Funéraire et de la Marbrerie FFPF - Fédération Française des Pompes Funèbres UPPFP - Union du Pôle Funéraire Public CSNAF - Chambre Syndicale Nationale de l'Art Funéraire UGCF - Union des Gestionnaires de Crématoriums Français FFC - Fédération Française de Crémation EFFS - European Federation or Funeral Services FIAT-IFTA - Fédération Internationale des Associations de Thanatoloques - International Federation of Thanatologists Associations